Simpel gezegd is de menopauze het einde van de menstruatiecyclus van een vrouw en de afsluiting van haar voortplantings- jaren. Dit natuurlijke, biologische proces vindt plaats wanneer de eierstokken stoppen met het vrijgeven van eicellen. Het einde van de vruchtbaarheid, de menopauze betekent niet het einde van de seksualiteit, vitaliteit of gezondheid.

Wanneer en hoe het gebeurt?

Hormonale schommelingen beginnen al rond 35 jaar maar na de 40 merk je vaak al veranderingen. De gemiddelde leeftijd dat een vrouw in de menopauze komt is 51 jaar. Meerdere factoren zoals hysterectomieën(verwijdering baarmoeder), chemotherapiebehandelingen, en andere factoren kunnen tot een vroege menopauze leiden. Een vrouw is in de menopauze wanneer de menstruatie een jaar is uitgebleven.Tijdens de perimenopauze(rond de menopauze) of enkele jaren voor de menopauze daalt de oestrogeenproductie van de eierstokken geleidelijk. De snelle daling van de oestrogeenproductie, een tot twee jaar voor de menopauze, brengt vaak symptomen met zich mee. De jaren na de menopauze, bekend als de postmenopauze, laten een vermindering van deze problemen zien.

Symptomen van de menopauze

Deze verandering gaat gepaard met een groot aantal menopauze symptomen.Niet alle vrouwen ervaren deze symptomen.

  • Opvliegers
  • Onregelmatige cyclus
  • Slapeloosheid
  • Stemmingswisselingen
  • Vermoeidheid
  • Depressie
  • Prikkelbaarheid
  • Hoofdpijn
  • Spier- en gewrichtspijn
  • Afgenomen libido
  • Hartkloppingen

Opvliegers komt het meest voor tijdens de overgang. Ongeveer 75% van de vrouwen in de overgang hebben deze klacht. Echter, de ernst en de lengte van de opvliegers en andere symptomen varieert. Met andere woorden, net zoals de menstruatiecycli en zwangerschappen de individualiteit van elke vrouw onthullen, zo doet de overgang en menopauze dat ook.

Oorzaken

De exacte oorzaak van opvliegers is medisch gezien nog niet opgelost, maar de rol van oestrogeen schommelingen is wel helder. Deskundigen geloven dat oestrogeen veranderingen invloed hebben op de hypothalamus als het gaat om de lichaamstemperatuur te reguleren. Ook, dit vasomotorische symptoom treedt op wanneer bloedvaten liggend in de buurt van het huidoppervlak verwijden. Oestrogeen schommelingen in uw lichaam hebben ook invloed op deze bloedvaten.

Vrouwen met opvliegers krijgen vaak de volgende adviezen:

  • Draag tijdens de periode van de overgang vooral natuurlijke materialen zoals wol, zijde of katoen
  • Slaap onder beddengoed van natuurlijk materiaal. Dit ventileert goed en voelt prettiger
  • Draag verschillende dunne laagjes kleding over elkaar, zo kun je iets uittrekken als het te warm wordt
  • Vermijd voedingsmiddelen die opvliegers kunnen verergeren, zoals pepers, nitriet (vaak in vlees), hete dranken en alcohol.
  • Bepaalde medicijnen kunnen opvliegers uitlokken, vraag je huisarts of apotheker om advies hierover

Vermijd koffie. Cafeïne lokt opvliegers uit

Ondanks dat dit hele goede adviezen zijn is er nog veel meer te doen aan opvliegers.
Zo heeft onze bloedsuikerspiegel heel veel invloed op deze klacht. Suiker zorgt voor de aanmaak van insuline. Hierdoor stijgt je bloedsuikerspiegel.

Deze schommelingen in je bloedsuikerspiegel kunnen klachten zoals: opvliegers, vermoeidheid, stemmingswisselingen of slaapproblemen uitlokken of verergeren. Ook ‘s nachts wakker worden tijdens de overgang heeft te maken met een te laag bloedsuiker. Bij een verlaging maakt je lichaam het stresshormoon adrenaline aan om je bloedsuiker te verhogen en adrenaline is een trigger voor opvliegers.

Suiker zit in enorm veel voedingsmiddelen zoals bewerkte koolhydraten (pasta, wit brood, etc.) Let dus goed op wat je koopt in de supermarkt. Eet puur en onbewerkt.
Mijn adviezen om je bloedsuikerspiegel te stabiliseren en zo je opvliegers te verminderen zijn:

  • Vermijd of beperk suikergebruik zoveel mogelijk. Denk daarbij ook aan frisdrank(ook de light variant) en (verse)vruchtensappen
  • Eet maximaal 1 maaltijd per dag met koolhydraten zoals brood, pasta, aardappelen of rijst
  • Eet meer eiwitten. Deze zorgen dat je langdurig geen honger hebt en dus minder behoefte aan snelle suikers
  • Eet meer gezonde vetten zoals avocado’s en vette vis zoals haring, makreel, sardines of (wilde) zalm
  • Eet meer rauwe en ongebrande noten zoals walnoten, paranoten, pecannoten of hazelnoten
  • Drink groene thee
    Verhoog je inname van magnesium. Magnesium heeft meer dan 500 functies in ons lichaam o.a. speelt het een rol in de insulinehuishouding. Vrouwen hebben hier een chronisch tekort aan. Groene bladgroenten en noten bevatten veel magnesium.

Volg om te beginnen eens vier weken deze adviezen op en kijk wat het voor je doet.